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La culture de l'avocat en Afrique est promise à un bel avenir
Culture de l'avocat - Ph : DR

Dossier : Le monde de l’avocatier en 2024

Le marché mondial de l’avocat est en ébullition, entre défis et alertes, l’agriculteur doit choisir.

La culture de l’avocat est l’une des plus dynamiques à travers le monde. La demande croissante et la consommation qui ne faiblit pas, incitent de nombreux agriculteurs à investir dans cette culture très rentable. Cependant, ils sont confrontés à des choix délicats, car cette culture est fortement critiquée en raison de sa consommation élevée en eau. Pour les producteurs situés dans des pays sans problèmes d’eau, l’avocat est une bénédiction. Pour les autres, avec l’augmentation de la sécheresse systémique, les alertes et les exemples se multiplient pour dissuader de s’engager davantage dans cette culture gourmande en eau.

Etat des lieux mondial.

Les chiffres récemment publiés par la World Avocado Organisation (WAO) révèlent que la France s’est solidement ancrée en tant que leader incontesté de la consommation d’avocats en Europe. Avec une impressionnante importation de 150 000 tonnes d’avocats en 2023, la France détient la première place, laissant ses voisins européens loin derrière.

L’Allemagne et le Royaume-Uni occupent respectivement la deuxième place, avec une importation de 110 000 tonnes chacun tandis que l’Italie se positionne à la cinquième place avec 45 000 tonnes d’avocats importés. Il convient de noter que l’Espagne n’a pas été incluse dans les données communiquées par le WAO, en raison du nombre élevé de réexpéditions.

Lorsqu’on examine la consommation par habitant, la France maintient sa position de leader avec une moyenne impressionnante de 2,3 kg d’avocats par personne. La Scandinavie suit de près avec 2,2 kg, tandis que le Royaume-Uni enregistre 1,6 kg par personne. L’Allemagne suit avec 1,3 kg, et l’Italie ferme la marche avec 0,8 kg par habitant.

Ces données soulignent non seulement la popularité croissante de l’avocat en France, mais aussi la diversité de son utilisation dans la cuisine quotidienne. L’avocat est devenu un ingrédient essentiel dans de nombreuses recettes et régimes alimentaires, ce qui explique la demande constante.

En ce qui concerne les fournisseurs, le Pérou émerge comme le principal contributeur d’avocats en Europe, fournissant un impressionnant total de 331 767 tonnes. La Colombie suit avec 90 880 tonnes, et le Chili occupe la troisième place avec 60 011 tonnes. D’autres contributeurs notables comprennent le Kenya (58 657 tonnes) et l’Afrique du Sud (57 671 tonnes). Contrairement à son statut de premier exportateur mondial d’avocats, le Mexique n’a fourni que 38 000 tonnes à l’Europe au cours de la saison 2022/23, le pays exportant principalement vers le marché nord-américain.

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En résumé, ces données révèlent la position prédominante de la France dans le marché européen de l’avocat, tant en termes de volume d’importation que de consommation par habitant. La popularité croissante de cet aliment sain et polyvalent ne montre aucun signe de ralentissement, renforçant ainsi la place de l’avocat comme l’un des favoris des assiettes françaises.

Quid du Maroc ?

L’essor spectaculaire de la culture de l’avocat au Maroc : un nouveau paradigme agricole

La culture de l’avocat connaît actuellement un essor remarquable au Maroc, propulsant le pays sur la carte mondiale des producteurs de ce fruit prisé. Les avocatiers au Maroc s’étendent principalement dans les zones irriguées du Gharb, Souss Massa Draa, ainsi que dans les régions de Rabat, Khémisset et Benslimane. La production nationale d’avocats pourrait atteindre les 60 000 tonnes en 2024, principalement destinées à l’exportation ; mais encore très loin des mastodontes du secteur.

6e fruit le plus consommé au monde

Les chiffres révèlent une tendance à la hausse des surfaces dédiées à cette culture, malgré les investissements substantiels nécessaires pour les exploitations. Certains agriculteurs font le choix de délaisser d’autres cultures, tels que les primeurs, pour investir dans la lucrative culture de l’avocat. Surnommé l' »or vert », ce fruit offre des marges alléchantes, stimulées par une augmentation de la demande intérieure et des perspectives de développement à l’international.

L’avocat, fruit de tous les paradoxes.

Il fut un temps où l’avocat était rare en Europe en raison de ses difficultés de conservation. Cependant, ces dernières années, il a connu un essor spectaculaire, devenant le 6e fruit le plus consommé au monde. En France, par exemple, chaque foyer consomme en moyenne trois kilos d’avocats par an, un chiffre qui a contribué à doubler la production mondiale, passant de 3,7 millions de tonnes en 2010 à 7,2 millions de tonnes en 2019.

Futura Science fait part aussi d’autres problèmes liés à la culture de l’avocat. Le Mexique reste le premier producteur mondial d’avocats, représentant environ un tiers de la production mondiale. Cependant, cette réussite a un coût, notamment dans les états de Michoacan et de Jalisco, où la production est concentrée. La violence liée aux cartels de la drogue sévit, provoquant des accaparements violents de terres, des extorsions, des vols de camions, et même des tueries de masse. Ces problèmes sont exacerbés par le besoin croissant de diversification des revenus des cartels, en raison de la baisse des revenus liés à la production de drogue.

La culture intensive de l’avocat, en particulier dans des régions arides comme l’Espagne, pose des problèmes majeurs liés à la consommation d’eau. L’avocatier, originaire des tropiques humides, nécessite une quantité d’eau considérable. En Andalousie, par exemple, les 10 000 hectares de plantations d’avocatiers et de manguiers font peser un risque d’« effondrement hydrologique » sur la région. Des conflits locaux pour l’accès à l’eau se multiplient, mettant en péril l’équilibre écologique de la région.

Outre les problèmes liés à la violence, l’utilisation intensive de pesticides au Mexique soulève des préoccupations pour la santé publique. Dans une atmosphère tropicale, la monoculture d’avocatiers attire les insectes et favorise les maladies, entraînant une utilisation excessive de pesticides. Les populations locales sont exposées à ces substances nocives, et bien que la peau épaisse de l’avocat puisse offrir une certaine protection, la présence de résidus dans la chair du fruit n’est pas exclue.

L’Espagne, un cas d’école plus proche de nous.

Dans le sud de l’Espagne, la région de Malaga fait face à une sécheresse intense, exacerbée par la culture gourmande en eau de l’avocat. Les réservoirs d’eau sont à sec, mettant en péril les moyens de subsistance des agriculteurs locaux, dont beaucoup se sont tournés vers la culture de l’avocat ces dernières années.

Cet arbre a 17 ans. Ses fruits sont très petits. Et il perd ses feuilles. Ce sont des signes de la sécheresse.

Sur des terres rocailleuses, autrefois désertiques, des avocatiers majestueux émergent, défiant la sécheresse. Cependant, leur survie est compromise. Alvaro Bazan, un agriculteur local, explique à RadioFrance : « Cet arbre a 17 ans. Ses fruits sont très petits. Et il perd ses feuilles. Ce sont des signes de la sécheresse. Les branches n’arrêtent pas de sécher parce qu’il n’a pas assez d’eau. »

L’engouement pour l’avocat, considéré comme un produit tendance, sain et savoureux, a incité de nombreux agriculteurs, dont Alvaro Bazan, à se lancer dans cette culture lucrative. Cependant, la réalité de la sécheresse met en lumière les conséquences de la surutilisation des ressources hydriques pour la culture de ce fruit tropical.

Alors que l’Espagne s’est engagée depuis longtemps dans la construction de barrages pour faire face aux pluies irrégulières, la réalité est que 80% de la ressource hydrique en Andalousie est aujourd’hui accaparée par l’agriculture. Rafael Yus, membre de l’ONG « Ecologistes en action », dénonce la surexploitation de l’eau pour irriguer des cultures, en particulier celles de fruits tropicaux qui ne sont pas adaptés au climat local.

La crise a atteint un point tel que le gouvernement régional d’Andalousie a lancé un plan « SOS » pour faire face à la sécheresse. Cependant, au lieu de réduire la production d’avocats, le président andalou Juanma Moreno propose des solutions axées sur la technologie, comme le recyclage des eaux usées, le dessalement de l’eau de mer et l’importation d’eau.

Luis Babiano, gérant de l’association espagnole des opérateurs publics d’eau et d’assainissement, souligne toujours à Radio France les défis liés à ces solutions technologiques : « Les grandes infrastructures résolvent des problèmes, mais elles nous donnent aussi d’autres défis à relever. On parle beaucoup de dessalement et de réutilisation, mais nous sommes également confrontés à une crise énergétique! »

Alors que l’avenir de la culture de l’avocat en Andalousie reste incertain, la nécessité de trouver des solutions durables devient urgente. L’avocat espagnol, exporté principalement vers la France, l’Allemagne et l’Angleterre, alimente également le débat sur la durabilité et la gestion responsable des ressources naturelles dans une ère de changement climatique.

L’avocatier reste une source de revenus et de développement pour les agriculteurs.

Dans le paysage agricole tanzanien par exemple, l’horticulture se démarque comme le sous-secteur enregistrant la croissance la plus rapide. Avec une progression annuelle moyenne oscillant entre 9 et 12 %, ce secteur offre un potentiel économique considérable tout en générant des emplois pour plus de 2 millions de personnes.

Une ONG, aecfafrica est allé à la rencontre d’un agriculteur, Elikao. Ce dernier a embrassé la culture des avocats en 2011, sous l’égide d’Africado, une entreprise pionnière dans la production d’avocats de qualité. Possédant une ferme d’un hectare, elle a commencé avec la culture de 50 avocatiers, intégrant judicieusement des bananiers et du maïs dans son exploitation. Elikao fait partie des 286 petits exploitants agricoles liés par contrat à Africado dans le cadre de son programme de sous-traitance. Ce modèle, soutenu par l’African Enterprise Challenge Fund (AECF) dans le cadre de la fenêtre Tanzanie, financée par UK Aid avec des fonds du gouvernement britannique, vise à stimuler la production d’avocats dans la région.

Un bond significatif par rapport à ses revenus habituels

Dès la première récolte, le verger d’Elikao a livré une impressionnante récolte de 300 kg d’avocats sur 15 arbres, générant un revenu d’environ 164 dollars américains cette année-là. Un bond significatif par rapport à ses revenus habituels, qui s’élevaient à environ 101 dollars provenant de la vente de maïs et de bananes. L’avocatier, avec un cycle de maturation de 3 à 4 ans et une récolte sur une période de 6 mois par an, a démontré son potentiel transformateur pour les petits agriculteurs comme Elikao.

« Avec le revenu supplémentaire de l’avocat, j’ai pu payer les frais de scolarité de mes trois petits-enfants qui sont à l’école primaire. Leurs parents n’étaient pas en mesure de les payer à l’époque », explique l’agriculteur, soulignant ainsi l’impact concret de cette transition agricole sur la vie quotidienne des familles.

Lire aussi : Le Maroc se classait au 9ème rang mondial des exportateurs d’avocats en 2022

Avant l’intervention d’Africado Ltd, la plupart des agriculteurs de la région se consacraient à une agriculture de subsistance, produisant juste assez pour se nourrir et nourrir leur famille. Le maïs et les bananes étaient les cultures dominantes, souvent cultivées comme sources alimentaires de base.

Sources : Fresh Fruit Portal aecfafrica Fructidor Fhm RadioFrance
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