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Perte mondiale phosphore due à érosion sols quantifiés
Perte mondiale de phosphore due à l'érosion des sols quantifiés.

Perte mondiale de phosphore due à l’érosion des sols quantifiés

Une perte de phosphore due à l’érosion des sols quantifiés menace la sécurité alimentaire, selon une étude.

Le phosphore est essentiel pour l’agriculture, mais cet élément nutritif important pour les plantes est de plus en plus perdu dans les sols du monde entier. La principale cause est l’érosion des sols, rapporte une équipe de recherche internationale dirigée par l’Université de Bâle. 

L’étude de la revue Nature Communications montre quels continents et régions sont les plus touchés, en utilisant la résolution spatiale. Une conclusion importante de l’étude est que plus de 50% de la perte mondiale du phosphore dans l’agriculture est attribuable à l’érosion des sols.

Trop peu dans le champ, trop dans l’eau

L’érosion chasse le phosphore lié aux minéraux des sols agricoles vers les zones humides et les plans d’eau, où l’excès de nutriments (appelé eutrophisation) nuit aux plantes aquatiques et aux communautés animales. Les chercheurs ont pu valider leurs calculs à l’aide de données de mesure publiées dans le monde entier sur la teneur en phosphore des rivières: la teneur élevée en phosphore dans les eaux reflète la perte calculée de phosphore dans le sol dans la région concernée.

Les engrais minéraux peuvent remplacer le phosphore perdu dans les champs, mais tous les pays ne sont pas également en mesure de les utiliser. “Bien que des pays comme la Suisse puissent développer des solutions grâce aux engrais organiques et aux cycles de phosphore potentiellement relativement fermés dans l’agriculture, l’Afrique, l’Europe de l’Est et l’Amérique du Sud enregistrent les plus grandes pertes de phosphore – avec des options limitées pour résoudre le problème”, indique Daily Science, citant l’étude.

«C’est paradoxal, d’autant plus que l’Afrique possède les plus grands gisements géologiques de phosphore», dit Alewell. “Mais le phosphore extrait est exporté et coûte beaucoup plus cher pour la plupart des agriculteurs des pays africains que, par exemple, pour les agriculteurs européens.” En Europe de l’Est, les contraintes économiques sont également le facteur le plus crucial de carence en phosphore.

L’Amérique du Sud pourrait potentiellement atténuer le problème avec une utilisation efficace des engrais organiques et / ou un meilleur recyclage des résidus végétaux.

D’un autre côté, les agriculteurs africains n’ont pas cette option: l’Afrique a trop peu de fourrage vert et trop peu d’élevage pour remplacer les engrais minéraux par du fumier et du lisier, dit Alewell.

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