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Insolite les premières pastèques du monde proviennent du nord-est Afrique
Insolite : les premières pastèques du monde proviennent du nord-est de l'Afrique.

Le saviez-vous ? Les premières pastèques proviennent du nord-est de l’Afrique

La recherche montre que les pastèques domestiquées provenaient en fait du nord-est de l’Afrique.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences réécrit les origines des pastèques domestiquées. En utilisant l’ADN de plantes cultivées en serre représentant toutes les espèces et des centaines de variétés de pastèques, les scientifiques ont découvert que les pastèques provenaient très probablement de géniteurs sauvages du nord-est de l’Afrique.

L’étude corrige une erreur vieille de 90 ans qui classait les pastèques dans la même catégorie que le melon cédrat (melon citron) d’Afrique du Sud. Au lieu de cela, les chercheurs, dont l’un des premiers auteurs travaille actuellement à l’université de Washington à St. Louis, ont découvert qu’une forme de melon soudanais à la pulpe blanchâtre non amère, connue sous le nom de melon du Kordofan (C. lanatus), est le parent le plus proche des pastèques domestiquées. Ce qui montrerait que le produit agricole provient en fait du nord-est de l’Afrique.

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La recherche génétique est, selon Hortidaily, cohérente avec les peintures de tombes égyptiennes récemment interprétées qui suggèrent que la pastèque a pu être consommée dans la vallée du Nil comme dessert il y a plus de 4.000 ans.

« Sur la base de l’ADN, nous avons découvert que les pastèques telles que nous les connaissons aujourd’hui – avec leur pulpe sucrée, souvent rouge, qui peut être consommée crue – étaient génétiquement les plus proches des formes sauvages d’Afrique de l’Ouest et d’Afrique du Nord-Est », a déclaré Susanne S. Renner, professeur honoraire de biologie dans le département Arts & Sciences de l’université de Washington.

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