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Marché Rungis
Photo illustration : DR

Un fournisseur anglais de fruits et légumes poursuit Lidl

Un fournisseur familial de fruits et légumes poursuit Lidl dans une réclamation de 2,7 millions de livres sterling selon laquelle le géant allemand de l’épicerie a détruit son entreprise. 

Deane Proctor, fondateur et directeur général de Proctor & Associates, mène une bataille de David et Goliath contre le groupe, qui s’est développé de manière agressive en Grande-Bretagne. 

Il affirme avoir été « poignardé dans le dos » par Lidl, qui a annulé ou réduit les commandes sans préavis suffisant et a débauché ses propres fournisseurs sous son nez.

Les experts de l’industrie disent que l’affaire est importante car elle remet en question l’efficacité du code de pratique de l’approvisionnement en épicerie, qui a été mis en place alors que les supermarchés intimidaient leurs fournisseurs.

Selon Proctor, il a entretenu une relation étroite avec Lidl pendant 20 ans. Il dit que la chaîne a fait usage de son expertise lors de son lancement initial sur le marché britannique et que sa présence ici était beaucoup plus réduite.

À son apogée, son entreprise a livré des produits d’une valeur de près de 29 millions de livres sterling à Lidl en une seule année.

Mais l’homme de 57 ans affirme qu’au fur et à mesure que Lidl grandissait en Grande-Bretagne, cela l’a remboursé avec ingratitude, le coupant de contrats et abandonnant brusquement ses produits. Il dit qu’à l’origine, Lidl comptait sur lui pour l’aider à trouver de nouveaux approvisionnements en fruits et légumes en Grande-Bretagne, et qu’il a ensuite parcouru le monde, de l’Afrique du Sud à la Thaïlande, à la recherche de nouvelles sources pour aider Lidl à acheter une gamme de produits hors saison, du raisin et des prunes aux noix de coco et aux litchis.

« Il n’y avait pas beaucoup de fournisseurs [en Grande-Bretagne] qui voulaient traiter avec les discounters à l’époque », a déclaré Proctor, qui avait créé sa propre entreprise en 2003 et souhaitait se développer. « Pendant longtemps, j’ai aidé à vendre l’idée de travailler avec Lidl aux agriculteurs. »

Il a déclaré que les acheteurs de produits de Lidl appréciaient son expertise et ses contacts. Proctor a affirmé que Lidl lui avait assuré qu’il continuerait à utiliser ses services et il a investi dans son entreprise sur cette base.

À son apogée, son entreprise a livré des produits d’une valeur de près de 29 millions de livres sterling à Lidl en une seule année.

Mais Proctor a déclaré qu’à partir de 2015 environ, l’attitude des acheteurs de Lidl à son égard s’était « fermée ». Il a dit qu’ils avaient commencé à réduire les commandes et à traiter avec ses agriculteurs dans son dos, y compris ceux avec lesquels il travaillait depuis des années.

Il a déclaré: «Me voici en train de penser que le défi est d’être plus efficace, d’investir dans l’entreprise. J’ai essayé de faire toutes les bonnes choses. J’avais l’impression d’avoir été poignardé dans le dos.

Son entreprise avec Lidl a pris fin en juin de l’année dernière et son entreprise a maintenant été contrainte de fermer. Proctor & Associates, basé à Boston, Lincolnshire, poursuit Lidl pour 2,7 millions de livres sterling de dommages et intérêts.

Les experts des supermarchés affirment que son cas est essentiel en raison de la manière dont il conteste le code de pratique de l’approvisionnement en épicerie, qui a été mis en place en 2013. L’arbitre actuel du code de l’approvisionnement en épicerie, Mark White, traiterait de plusieurs procédures d’arbitrage liées à plaintes similaires.

Le magazine Grocer – la bible de l’industrie alimentaire et des boissons – a déclaré que «les fournisseurs et les détaillants» attendent le résultat de l’affaire. Proctor a déclaré dimanche au Mail qu’il avait eu une réunion informelle avec une ancienne arbitre, Christine Tacon, mais qu’il « était reparti découragé ».

Un fournisseur a averti: « Le problème est que l’arbitre prend toute plainte officielle auprès du détaillant – et c’est comme le baiser de la mort pour votre entreprise. »

Proctor a déclaré qu’il avait utilisé les liquidités détenues dans son entreprise pour aider ses fournisseurs et ses producteurs à acheter des plantes et des machines ou pour les payer rapidement « s’ils avaient des problèmes de trésorerie ».

Il a déclaré que la grande majorité de l’argent qu’il avait gagné avait été réinvestie dans son entreprise, y compris un système informatique de 300 000 £ installé en 2017.

Dans une étude menée par le Groceries Code Adjudicator, seulement un peu plus de la moitié des fournisseurs de Lidl ont déclaré qu’il les traitait « équitablement, de bonne foi et sans contrainte ». Cela place Lidl loin derrière Tesco, Sainsbury’s et Asda, où sept fournisseurs sur dix ont déclaré avoir été bien traités. Le chiffre était de huit sur dix chez son rival allemand Aldi.

En 2019, Lidl a déclaré qu’il investirait un montant record de 15 milliards de livres sterling dans des fournisseurs britanniques au cours des cinq prochaines années et que ses contrats à plus long terme « contribueraient à donner aux fournisseurs une certitude et leur permettraient d’investir pour l’avenir ».

Un porte-parole de Lidl a déclaré: « Nous sommes en train d’examiner les réclamations et nous répondrons en temps voulu. »

Source : Thiismoney
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