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Amine Maataoui Belabbes, directeur général de Comaprim - Photo : Freshplaza

Le Royaume-Uni nouvel eldorado des exportateurs marocains

Les produits agricoles du Maroc sont de plus en plus demandés au Royaume-Uni.

Les relations bilatérales et les échanges entre le Maroc et le Royaume-Uni se sont intensifiés depuis la mise en place du Brexit, y compris dans le secteur agricole. L’intérêt des deux pays pour plus de coopération est croissant, et l’une de ses manifestations récentes est le choix du Royaume-Uni comme invité d’honneur de la 15ème édition du Salon International de l’Agriculture au Maroc (SIAM), le principal salon agricole au Maroc organisé du 2 au 7 mai, qui redémarre pour la première fois depuis le déclenchement de la pandémie de coronavirus.

Le choix du Royaume-Uni comme invité d’honneur démontre un important potentiel de coopération, ainsi que l’existence de questions non résolues qui doivent être discutées à un niveau élevé.

Selon Amine Maataoui Belabbes, directeur général du producteur et exportateur marocain Comaprim, le problème le plus urgent pour les exportateurs de plusieurs produits tels que les tomates et les concombres est les tarifs douaniers et les quotas de produits frais exportés vers le Royaume-Uni. Maataoui déclare : « Des représentants des producteurs et exportateurs marocains de produits frais rencontreront la délégation officielle du gouvernement britannique le premier jour du SIAM. L’un des points les plus importants à l’ordre du jour et la demande la plus urgente des producteurs et exportateurs marocains est liée à la question des douanes. Nous pensons que les tarifs et les quotas imposés aux produits marocains sont dépassés et aberrants, et constituent une bizarrerie à laquelle il faut remédier de toute urgence ».

Maataoui, en tant qu’expert du marché agricole britannique, explique : « La tomate marocaine était exportée vers le Royaume-Uni, alors qu’il faisait partie de l’Union européenne, à un droit de douane de 0 % jusqu’à l’épuisement des quotas, puis à un taux de douane de 3,5 % en contre-saison, et 5,7% de mai à la fin de la saison.En outre, dans le cas évident des concombres, qui sont désormais exportés à 12,8% de droits de douane, le Maroc n’a jamais payé de droits pendant des années avant le Brexit. négociations entre le Maroc et le Royaume-Uni à la suite du Brexit, un accord a été conclu pour maintenir les mêmes réglementations douanières qui étaient en place avec l’UE avant le Brexit. Cependant, le maintien des mêmes taux et quotas a ignoré la réalité du marché et omis des volumes importants.

L’accord, selon son article 1er, vise à « fournir une plate-forme pour la poursuite de la libéralisation des échanges entre le Maroc et le Royaume-Uni », et à « préserver les conditions préférentielles relatives aux échanges entre les 2 parties ». Maataoui ajoute : « Nous réalisons donc que l’accord n’est plus fidèle à son esprit et à son objectif d’origine ».

Maataoui poursuit : « Avant le Brexit, il était compréhensible que le Royaume-Uni, en tant que pays de l’Union européenne, protégeait les producteurs européens en France ou en Espagne. Aujourd’hui, on ne sait plus pourquoi le Royaume-Uni maintient cet avantage en faveur des producteurs européens, protégeant La taxation des produits marocains ne fait qu’augmenter le prix en rayon, surtout aux périodes de l’année où seule l’offre marocaine est disponible sur le marché et n’est pas en concurrence avec la production européenne, et encore moins avec la production britannique. production. »

« Deuxièmement, nous considérons que l’accord entre le Royaume-Uni et le Maroc suite au Brexit a été conclu de manière hâtive et irréfléchie puisqu’il omet des éléments très importants dans le calcul des volumes d’exportation du Maroc vers le Royaume-Uni », poursuit Maataoui.

« Dans le secteur de la tomate et du concombre, par exemple, l’accord visait à n’avoir aucun impact sur les quotas d’exportation, en exonérant les contingents pré-Brexit. Cependant, en ne prenant en compte que le volume directement exporté du Maroc vers le Royaume-Uni, l’accord omet les volumes qui étaient exportés du Maroc via d’autres hubs comme la France et l’Espagne, qui sont réalisés par certains groupes opérant au Maroc, et qui sont des volumes assez importants. Aujourd’hui, alors que les importateurs britanniques s’approvisionnent directement au Maroc pour éviter de payer des doubles droits en France ou en Espagne, on atteint la limite desdits contingents très tôt dans la saison, dès décembre. C’est aussi une aberration qu’il faut corriger de toute urgence. »

Aujourd’hui, les exportateurs marocains demandent la simple « suppression totale des droits de douane sur les tomates et les concombres », affirme Maataoui. « Nous sommes confiants dans le bon jugement du gouvernement britannique. Nous pensons que le gouvernement britannique n’a pas l’intention d’imposer une taxation inutile qui ne fait qu’augmenter le coût des produits nécessaires aux consommateurs. D’un autre côté, la suppression des taxes est un levier très précieux. outil que le gouvernement britannique voudra probablement saisir afin d’éviter les problèmes d’approvisionnement que le marché a connus cette année. En tout cas, il sera clair très bientôt s’ils sont conscients de ce problème.

Depuis la mise en œuvre du Brexit, les volumes des exportations agricoles marocaines vers le Royaume-Uni n’ont cessé d’augmenter. Selon Maataoui, une partie de cette augmentation est naturelle et automatique.

« Les exportations marocaines vers le Royaume-Uni ont augmenté mécaniquement de la part qui était exportée via la France, l’Espagne ou la Hollande comme je l’expliquais, et qui est exportée directement du Maroc après la mise en place du Brexit. Cette part représente des volumes assez importants, puisque plusieurs groupes ont été fonctionnant de cette façon, et les clients britanniques sont venus au Maroc pour obtenir les marques qu’ils achetaient habituellement. »

En outre, la coopération directe entre les acteurs marocains et britanniques a également entraîné une augmentation des volumes marocains vers le Royaume-Uni, ajoute Maataoui « Si nous prenons les tomates par exemple, les gros acheteurs britanniques s’approvisionnaient en partie en Espagne et le reste au Maroc. il y a quelques années, cela représentait une répartition d’environ 80-20 en faveur des tomates espagnoles, mais aujourd’hui, les acheteurs changent de position et certains ont augmenté leur part de tomates rondes marocaines à 90 %. offre et la stabilité de l’offre marocaine. Oui, les conditions climatiques et les limitations des exportations ont perturbé cette stabilité cette année, ce qui a créé des doutes sur l’origine marocaine, mais nous espérons un retour à la normale bientôt.

Plusieurs producteurs et exportateurs marocains ont également appelé à un dialogue B2B plus structuré et à une collaboration entre les professionnels agricoles et les responsables des deux pays. Maataoui a également exprimé son soutien pour « faire passer les structures de dialogue à l’étape suivante », explique-t-il : « Contrairement à d’autres destinations de l’Union européenne, les circuits de distribution de produits frais au Royaume-Uni reposent en grande partie – à 80% des volumes – sur le commerce de détail et les supermarchés. Il en résulte des relations et une collaboration plus structurées et plus étroites. 80% des volumes agricoles marocains sont alors exportés sous contrat, avec des négociations et des discussions constantes, et seulement 20% sont laissés aux aléas du marché. Une chambre de commerce marocaine existe, mais l’agriculture n’y est pas bien représentée, car le marché était déjà assez bien structuré. »

« Mais maintenant, alors que les exportations marocaines vers le Royaume-Uni augmentent de manière significative, il est de plus en plus nécessaire de discuter et de résoudre de nouvelles préoccupations telles que la question douanière. Un nouveau cadre de réflexion et d’échange, non seulement dans l’agriculture mais dans d’autres secteurs, ne peut que être bénéfique pour les professionnels des deux pays », a déclaré l’exportateur.

Comaprim exploite une superficie de 400 ha dans la région de Souss Massa et exporte l’essentiel de sa production vers le Royaume-Uni. « Nous sommes depuis longtemps positionnés sur le marché britannique. Une tomate marocaine sur quatre vendue au Royaume-Uni, ainsi que la moitié des concombres marocains, sont produits par Comaprim », conclut Maataoui.

Source: Freshplaza
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