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Astuces simples pour maîtriser les caractéristiques des sols

Comment reconnaître les caractéristiques de son sol?

La texture indique l’abondance relative, dans le sol, de particules de dimensions variées: sable, limon ou argile. De la texture dépendent la facilité avec laquelle le sol pourra être travaillé, la quantité d’eau et d’air qu’il retient, et la vitesse à laquelle l’eau peut entrer et circuler dans le sol.

Pour établir la texture d’un échantillon de sol, commencez par séparer la terre fine (toutes les particules inférieures à  2 mm) des particules plus grosses telles que graviers et pierres. La terre fine est un mélange de sable, de limon et d’argile. Assurez-vous que vous n’employez que de la terre fine pour les essais de terrain décrits ci-après.

Essais rapides à effectuer sur le terrain pour déterminer la texture du sol

Test du lancer de la boule

  • Prenez une poignée de sol humide et pressez-la pour en faire une boule (A).
  • Lancez la boule en l’air (B) à 50 cm environ et rattrapez-la…
  • Si la boule se désagrège (C), le sol est pauvre et contient trop de sable.
  • Si la boule reste formée (D), le sol est probablement bon et contient suffisamment d’argile.

Test de la pression

  • Prenez une poignée de sol et humectez-la un peu (A) de façon à lier le sol sans qu’il colle à votre main.
  • Pressez-la fortement (B), puis ouvrez la main
  • Si le sol garde l’empreinte de votre main (C), c’est qu’il contient probablement assez d’argile pour la construction d’un étang.
  • Si le sol ne garde pas l’empreinte de votre main (D), c’est qu’il contient trop de sable.

Comment trouver les proportions approximatives de sable, de limon et d’argile?

Voici un test simple qui vous donnera une idée générale des proportions de sable, de limon et d’argile contenues dans le sol.

Test de la bouteille

  • Mettez 5 cm de sol dans une bouteille que vous remplissez d’eau (A).
  • Remuez bien le mélange d’eau et de sol, puis laissez reposer pendant une heure. Au bout d’une heure, l’eau se sera clarifiée et vous verrez que les particules les plus grosses se seront déposées (B).
  • Au fond de la bouteille, se trouve une couche de sable et de gravier
  • Au milieu, une couche de limon.
  • Au sommet, une couche d’argile. Si l’eau n’est pas encore claire, c’est qu’elle contient encore de très fines particules d’argile.
  • A la surface de l’eau, on peut voir flotter des fragments de matière organique.
  • Mesurez la hauteur des différentes couches de sable, de limon et d’argile et évaluez la proportion approximative de chacune d’elles (C).

Comment classifier la texture de fine à grossière?

Les différentes textures du sol peuvent être classées de fines à  grossières. Une texture fine indique une forte proportion de particules fines, caractéristiques du limon et de l’argile. Une texture grossière indique une forte proportion de sable. Vous pourrez classifier la texture de votre sol à l’aide du test simple décrit ci-dessous.

Test du jet horizontal de la balle

  • Prenez une poignée de sol; mouillez-la un peu (A) et malaxez-la jusqu’à ce qu’elle prenne une consistance pâteuse
  • Continuez à la travailler entre le pouce et l’index et formez une balle humide d’environ 3 cm de diamètre (B).
  • On peut déterminer la texture du sol d’après la façon dont la balle réagit quand on la projette sur une surface dure, telle qu’un mur ou un arbre…
  • Si la balle, sèche ou mouillée, ne fait que quelques éclaboussures (C), le sol est de texture grossiè
  • Si, une fois sèche, la balle laisse un impact semblable à celui d’un fusil de chasse (D), et si, quand elle est humide, elle garde sa forme après avoir été projetée sur une cible à moyenne distance, le sol est de texture moyennement grossiè
  • Si la balle se brise au moment de l’impact (E) quand elle est sèche, et conserve sa forme quand elle est humide sans adhérer à la cible, le sol est de texture moyenne.
  • Si la balle conserve sa forme après des lancers à longue distance (F) quand elle est humide, et adhère à  la cible tout en étant facile à détacher, le sol est de texture moyennement fine.
  • Si la balle reste fortement collée à la cible (G) quand elle est humide, et devient un projectile très dur quand elle est sèche, le sol est de texture fine.

Source: FAO

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